Entrevista realizada el 22 de diciembre del 2010 a Jorge Kaloustian presidente de Oil Fox S.A.

Resumen de la entrevista: El año pasado di una charla de Sustentabilidad, Recursos y Energías renovables, allí conocí a Rocke Levisgston, el me puso en contacto con Jorge a quien tuve el agrado de poder conocer y por quien fui muy bien recibido, quiero aclarar que es una persona muy interesante, con principios, valores y sueños que lo llevaron hacer todo lo que hoy esta haciendo, realmente recomiendo esta entrevista para todos los interesados en la energía, en los recursos renovables, en los combustibles, en la alimentación y en la forma de concebir una empresa en forma sustentable y amigable con el medio ambiente. Agradezco a mi novia Fátima por la ayuda en trascribir la entrevista.

Jorge, contanos un poco respecto a los orígenes de Oilfox Argentina. ¿ Cómo nació Oilfox Argentina?

-“En realidad surgió tras una inquietud personal allá por 1997, cuando todavía nadie hablaba de biodiesel; los comodities, el campo argentino, tenían precios muy bajos,  entonces decidimos hacer una alianza estratégica con un productor agropecuario, un aceitero, e intentar producir esto que se llamaba “Biodiesel” que era tan viejo como el motor diesel. Empezamos a elaborar y, en equivalente a kilómetros, lo usaron unos 150 clientes agropecuarios y de transporte automotor en aquel entonces 1997, hace 14 años, hicimos 40.000.000 de biodiesel. Después hubo experiencias como mostrar que el biodiesel funcionaba con unos aventureros  que hicieron “Panamericana 2006” desde Alaska hasta Ushuaia, le dimos biodiesel para que probaran en unas camionetas “Barak” Biodiesel puro, se rompió el record de Guiness, hicieron 27km en 15días; le dimos biodiesel a la fuerza aérea para que hiciera pruebas en aviación. Con lo cuál siempre estuvimos un paso adelante promoviendo el uso de biodiesel.”-

¿En qué condiciones surge el aprovechamiento de las algas?:

-“Fundamentalmente por una necesidad, no una genialidad la verdad. En el año 2005 firmo un contrato con un consumidor ingles, que a su vez quería comprarnos para un importante cliente de él, una naviera alemana, nos pedían 240.000 toneladas por año, y firmamos un contrato por 5años, o sea un contrato de 1.000.000.025 (mil 25) millones de dólares, pero yo no tenía esa producción, producción de biodiesel en general a base de soja. En Europa ya había entrado en vigencia la ley de corte obligatorio, ley que  entro en argentina a partir de enero del 2010; y había tanta demanda que argentina al ser productora de aceite era tentadora, como lo es hoy, pero a mí me ocurrió 5 años atrás… Se firmaron los contratos, nos fuimos a Ginebra, nos reunimos con un fondo de inversión muy importante, uno de los más grandes del mundo, el comprador (uno de los 3 mas grandes del mundo) y nosotros. El comprador me dijo, bueno yo te doy el dinero basta q se den 3 condiciones, 1) plan comercial, que ya estaba satisfecho por la compra, 2) tecnología, le mostramos la tecnología que nosotros utilizamos muy buena, hasta con robot que están dando vuelta por dentro de la planta y 3)un contrato de provisión de materia prima, yo dije los dos primeros lo cumplimos y por el tercero yo dije: -“Salí a buscar aceite” pero ningún aceitero me firmaba una condición de compromiso por 5 años, porque sin materia prima no hay producción… entonces se cayo la inversión.

¿Y ahora qué hacemos? Hacía desde el año 2000 que tenemos una producción de algas, que la tenemos como suplemento alimenticio para industria farmacéutica, la famosa SPIRULINA, muy conocida alga, cianobacteria y se nos ocurrió sacarle aceite. La realidad es que la producción de algas es muy costosa, requiere de 3 elementos, dióxido de carbono, mucha energía, y muchos nutrientes. Componentes muy caros. Tan caros que el mundo hoy ya no discute si se puede hacer biodiesel a base de este elemento sino si es rentable o no, cuales son los costos. Por ejemplo si yo tengo que comprar el dióxido de carbono, por cada tonelada de aceite de alga necitaria 6 toneladas de CO2, 800US$ de cada tonelada, son 4800US$ para 1 tonelada de aceite, con lo que solo de CO2 ya te fuiste de costo. En noviembre, en Berlín, hubo una reunión en la que participaron muchas entidades, universidades y uno de los temas de discusión fue éste. Y concluyeron que el proyecto mas viable técnica y económicamente era el de Oilfox de Argentina, ¿por qué? Porque nosotros, insisto, por necesidad no por genialidad, hicimos un acuerdo con la central eléctrica de San Nicolás, para que nos den el CO2 que ellos tiran al medioambiente, entonces en vez de pagarlo me pagan “bonos” del carbono.

Hoy por hoy, hasta que terminemos la ingeniería del tubo, del Ducto, que está tardando principalmente por cuestiones de permisos y tramites pues tengo que pasar 5000 metros por la ruta; en realidad no es complicado, pero bueno, en nuestro país parece que si no es en forma complicada no se va a hacer… Por ahora lo estoy trayendo empaquetado por el licuit, éste toma CO2 y me lo manda en tanque. La aprobación de inductor depende en gran parte del intendente de Ramallo, de su consejo deliberante, y tengo su apoyo, asíque esperemos que esté bien; lo mismo con respecto al intendente de San Nicolás quien se muestra entusiasmado, por lo que ya veremos que pueda agilizarse la gestión.

¿Como generamos la energía? Si yo tengo que usar energía fósil para generar energía renovable entonces  no hay ganancia. Por lo que en San Nicolás hicimos un acuerdo con la gente que recolecta los desechos cloacales y los desechos animales que usualmente se arrojaban al río. Nos dan estos desechos, les hacemos un tratamiento, va a planta, le cargamos una bacteria métalo alergénica y unos digestores anaeróbicos y con eso hacemos metano. A través de biodigestores que generan el gas metano que hace andar a generadores eléctricos,  o sea que andaban a nafta y que ahora andan a gas. El consumo que tenemos es de un volumen de 9m3 x día. Necesitamos cargar 260 Kg. de desechos por día y se extraen 260 Kg. de desechos por día ¿eso nos esta generando 9,4 m3 de gas metano, necesario para hacer funcionar un generador de 15 hp que permite manejar 5 invernaderos simultáneamente. Eso satisface las necesidades de energía que tenemos ya que lo que estamos haciendo es construir invernaderos modularmente. ¡Desechos hay toneladas por día! Y yo necesito sólo 260kg, con lo que me sobra. Después de la digestión anaeróbica queda un compost, o sea, desechos orgánicos, que se transforman en sales inorgánicas que, luego de un tratamiento, se riegan a través de un invernadero y esas plantas los transforman. Con lo que CO2, energía y nutrientes lo tenemos gratis, por eso ella costo es tan bajo. Lo que hay que hacer es mucha escala, muchos invernaderos más.”-

¿Cuál es tu compromiso respecto de las generaciones futuras y el medio ambiente?

-“El proyecto nació con una idea de que tiene que ser absolutamente amigable con el medio ambiente, no hacer biodiesel para el medio ambiente sino qué puedo hacer por el medio ambiente, pudo aparecer otra cosa, yo quería hacer algo por el medio ambiente. Todos hablamos pero prácticamente ninguno actuamos, en lugar de decir qué puede hacer el mundo, el resto de las entidades, otro, por el medio ambiente la pregunta que me hice es qué puedo hacer YO por el medio ambiente. Entonces todo lo que hicimos fue relacionado con esto. Y fuimos aplicando cosas, como por ejemplo la planta de biodiesel que tenemos recolecta el agua de lluvia y con eso regamos el parque; todos los elementos que usamos en la planta son amigables con el medioambiente.  Secuestro CO2 que sino se esparcirían al medioambiente, mismo con los desechos cloacales que se tiran al río, y se regeneran como biogas y nutrientes. Las estructuras de los invernaderos son de material reciclado, insisto, también fue producto de la necesidad y no de la genialidad; eran de hierro galvanizado, y bueno las sales que están en el cultivo más las algas devoran, corroen, a la estructura metálica del invernadero. También al ser una estructura rígida, un viento hizo que el cobertor se cortara, entonces empezamos a buscar qué estructura de ese tipo es movible y aguanta el viento, y entonces descubrimos las “carpas iglú”; hicimos un diseño igual que un invernadero pero movible, para hacerlo movible necesitamos hacerlo de plástico pero dije no, el plástico es un problema para el medio ambiente! Y entonces busque alternativa y fui a buscar residuos plásticos para mandar a reciclar. Obteniendo bloques de plástico macizo, a los que les podes dar la forma que quieras, obtenido de desechos de botellas plásticas, hicimos la estructura del invernadero. Que, en consecuencia bajó el costo de la estructura y se extendió el uso en unos 50 años porque no es corrosivo.

Todo acompañó al famoso mensaje que hay en El Palmar, que dice: “la Tierra no es algo que heredamos de nuestros padres, sino que la tomamos prestada de nuestros hijos” O sea mi hijo, mi nieta, me están prestando el planeta, entonces cuando se los devuelva me gustaría devolvérselo mejor de lo que lo recibí, eso se intenta.”-

¿Tuviste algún reconocimiento o beneficios por parte del Gobierno Nacional?

Sonrisas… -“A ver, nosotros, por ahí esto es una primicia, en febrero nos estamos yendo todo el contingente técnico (químico, ingeniero, técnico electrónico, mecánico, civil) a Corea porque vendimos, llave en mano, una planta completa. Luego hemos creado el Oilfox Corporation, que es una sucursal nuestra, en el sur de la florida, porque hicimos una alianza estratégica con el gobierno de Georgia para instalar una planta allá en EEUU. A nivel internacional hemos sido muy reconocidos y premiados, pero la verdad es que a nivel nacional no hemos obtenido siquiera algún crédito en los bancos, ni nacional ni internacional ni multilateral. En realidad he tenido generalmente descalificaciones del tipo “esto no ocurre” “esto no es cierto” “esto es fantasía”. Y yo no me quedo con esas críticas, yo sigo y sé lo que nosotros tenemos. Me importa poco lo que puedan llegar a decir. Siempre recibimos críticas y seguramente muchos no querrán que esto crezca.

En mi escritorio guardo estas notas: “ Si he logrado ver más lejos será porque he subido al hombro de los gigantes” Isaac Newton; “Sé que mi intención será siempre un problema para unos, mi conducta un escándalo para otros y mis esfuerzos una prueba de heroísmo en el concepto de algunos, me importa todo muy poco y no me olvidare de lo que decía el respetado filósofo griego, Sócrates: los que sirven al gobierno deben contarse felices si antes de levantarles los altares no les levantan cadalsos”

Así que, aquí en argentina, estoy más bien camino a los Cadalsos!

Igualmente, vamos a hacer una prueba, hace falta invertir en mas invernaderos, lo cual requiere una alta inversión, hemos presentado una solicitud del fondo del bicentenario para PYMES, vamos a ver si primero lo clasifican como interesante (proyecto elegible). En este momento está en los organismos técnicos de evaluación del ministerio de economía, y si lo declaran elegible, ver si hay algún banco que se interese lo quiera financiar.

Nosotros nos ofrecimos por el tema este del corte obligatorio de 50.000 toneladas por año, nos habíamos entusiasmado mucho el día 27 de agosto cuando habíamos reinaugurado nuestra2da planta, y días después el Secretario Moreno retrotajo los precios a Julio, cuando la soja que era material para producir hasta que tenga suficientes invernaderos de alga, el precio esta atado a la soja, y el precio de la soja era más alto que el del biodiesel, con lo cuál no se podía producir; por suerte hace 2 días gracias al criterio del Ministerio de Planificación, que me consta, hace bien las cosas, esto se modificó. El programa nacional de combustible en argentina es modelo en el mundo, ejemplo, argentina va a ser el único país en el mundo que va a tener un corte obligatorio en estos primeros meses del 2011 de nada más que del 10%, reitero único país en el mundo que ya esta en eso. Otro es que va a haber un proyecto que se llama GENREN, 2 mil millones de litros (o sea 2 millones de toneladas) de biodiesel se va a exigir para las generadoras eléctricas, gran paso! Y también para transporte urbano de pasajeros, o sea que en las terminales van a mezclar, esto es inédito en el mundo! Realmente esto a mi me sorprende y no lo puedo creer que se haga en la Argentina. Así que como te digo, esto funciona, frente a la incapacidad que ha tenido este hombre para ver el beneficio que implica para el país el uso del biodiesel, en Argentina esto es estratégico y una buena fuente de trabajo. Igualmente, y este es un mensaje para el Sr. Moreno, yo lo entiendo, en cuanto a la pelea que tiene contra las petroleras, porque sé quiénes son, pero que no se olvide que en medio estamos lo chicos, que estamos los nacionales, lo que el llama la burguesía nacional, somos PYMES, no somos gigantes y cuando le pega a los grandes también nos afecta a nosotros; no hemos tenido mucho reconociendo, ahora espero que esto cambie.”-

¿Cuál es la distribución, en proporción, de la producción que hoy obtenes de las algas?

-“De las algas que producimos, la explotación es 80% para alimento y 20% para diésel, que se transforma uno a uno en biodiesel. Se cosecha cada 24horas! Es decir en vez de una cosecha anual que se obtiene de la soja, yo tengo 365 cosechas de algas! Pero en espacio tan pequeño, 360 veces más chico, hago lo mismo. Ahora, tenes que cosechar todos los días, como por el ejemplo el 8 de diciembre, día de la virgen, no hubo feriado… Un calor de locos! Ese día, finalmente, no se cosechó… se fritaron las algas! Claro, por el efecto invernadero en el mismo invernadero, así que hubo que volver a cultivar y bueno, a las 24hs tenía producto de vuelta, así que mira lo que significa perder una cosecha. Otro dato interesante, según la FABA, Organización Mundial de Naciones Unidas para Alimentación, es que la tonelada de proteína de algas vale 10.000 US$ y la tonelada de biodiesel vale 1.000 US$. O sea que siempre es más negocio las algas, lo que pasa es que como nosotros lo producimos muy barato me sirve para las dos cosas, un alimento muy barato y una energía muy barata. ALIMENTO + ENERGIA”-

Bueno Jorge muchas gracias, voy a terminar acá.

-“No, al contrario.”-

Entrevistado: Jorge Kaloustian / Entrevistador: Andrés Alejandro Navarro / Redacción: Fátima Valeria Loberza

Fotos:

Planta en San Nicolas de OilFox

Cultivo de Algas

Alga (Spirulina)